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gis:商业智能的将来之路

更新时间: 2014-01-05 02:58:53 责任编辑: Author_N1

 

GIS:商业智能的未来之路
本文转自gislike的个人空间:http://www.3snews.net/html/20/3520-19704.html

很明显,业务系统的成熟使企业应用的ISV和咨询顾问奋力追求新的成就感,无论是巧合还是必然,商业智能都成为可以很好满足这一目标的概念:DW、OLAP,以至蒙着神秘的科学计算面纱的统计分析,甚至带有科幻色彩的人工智能领域发展出的数据挖掘。商业智能从诞生开始便被寄予了厚望:“去数据中寻找价值吧,然后告诉我,企业到底发生了什么。”

  面对上卷、下钻、旋转、切片,面对客户细分、信用卡欺诈检测、预测等等从未听说过的技术,企业家有没有感觉到发自内心的需求?我们不能忽视的事实是,尽管负责中层管理和运营工作的干部会对数据有相当的兴趣,而决策层领导的工作中不会有太多的数字,除了几个完全不需要数据挖掘就可以得到的简单统计数字。商业智能,并没有成为企业家赖以生存的核心企业应用。
  商业智能从一开始就宣称为管理层和决策层服务,可是人们无法改变决策层不爱使用计算机的习惯,越大的企业、越传统的企业越是如此,是啊,他们有什么必要成为企业应用的终端客户呢?现在的商业智能,需要有一种让企业家牵挂的元素,对于许多企业而言,这种元素就是从高空鸟瞰企业的全局感。

  企业家需要清晰的地理观。自有企业以来,企业家们大多面对地图孕育着自己的商业战略:一个街区的开店计划,一个城市的配送系统,一个地区的营销计划,一条全国性的业务网点,乃至一条向海外延伸自己企业触角的供应链。

  当企业家开始享受信息系统为管理所带来的变革时,有一种大家熟悉又陌生的应用--地理信息系统(GIS),能够替代掉企业家墙头的大幅地图,将地理信息的处理融合企业应用中,发展基于GIS的商业智能,改变企业家综观全局的观察方式,让商业智能真正地为企业决策层服务。

一、GIS的发展历程

  最初作为一种军用技术的GIS,在几十年中逐渐渗透到公共服务部门和国家垄断行业。GIS从来就没有停止过快速发展的脚步。以全球卫星定位系统(GPS)、遥感(RS)、地理信息系统(GIS)为核心技术的3S技术,早已改变了人类对地理信息的管理方式。在国防、国土、气象、水文等公共服务领域,GIS已经成为支持政府管理必不可少的重要技术。在交通、邮政、电力、能源等带有国家垄断性质的行业中,GIS的应用也开始逐渐普及开来。
  将电子地图和具有地理属性的对象纳入到统一的框架下进行管理,并且利用直观方式展现在用户面前。从一开始,就结合了图象处理、模式识别、人工智能、计算机图形学、计算几何等学科的发展。GIS的发展从来都伴随着公共服务信息化的成长,从国防、国土资源管理、城市规划,到公共安全、交通信息。

  然而,在当今世界用以维系企业运营的商用信息系统中,却很少发现实际的GIS应用。GIS和企业应用这两个IT界长期互不往来的两个领域,一直在走着不同的发展道路。两个领域之间长期缺乏交流,使得结合两个领域的思想服务企业信息管理的机会一再地没能到来。
  在企业应用业界,随着全局性数据服务思想(主要是数据仓库)的成熟,加上数据挖掘这个神秘的概念、DSS卷土重来,包装为商业智能,进入企业应用的领域。商业智能刺激着客户对直观、简洁的商业信息的需求,客户对应用可视化的需求被大大激发。与此同时,在“IT+BPR”人士所未能充分关注的另一方面,跨平台、组件化的GIS技术正在逐步走向成熟,一切趋势都在暗示,基于GIS的企业应用即将成为商业智能的下一个发展方向。
二、决策支持与可视化
  从商用计算机诞生时起,企业应用便步入了不断发展和完善的历程之中。直至今日,ERP/CRM/SCM这些OLTP系统方兴未艾,而数据仓库、数据挖掘、商业智能等OLAP系统也进入了快速发展的时期。一方面,强大而完善的OLTP系统极大地提高了企业业务流程的自动化水平;另一方面,先进的OLAP系统逐渐开始为企业家构建决策支持系统(DSS)的蓝图。

  从企业信息化的发展历程看,OLAP一直是依附在OLTP之上的。近几年,由于信息化水平的提高,大型企业和企业集团的OLTP系统吞吐量和数据规模不断增加,异构程度加大,复杂程度提高。在企业中规划分离的DSS便渐渐提上日程。DSS的最终目的是让企业用户,特别是高层管理人员通过直观、简单、重要的信息,了解企业运营的状况、预测企业发展的趋势、进行管理决策。GIS是满足这种可视化需求的基础性技术。通过GIS所提供的地理数据处理功能,可以将电子地图和关心的数据同时展现出来,并通过在电子地图上的点击,获得与地理相关的企业运营信息。

三、转向企业应用
  对于一位成熟的企业家而言,他不仅应该关注自身企业的发展,也应当关心企业所生存的环境的影响。企业存在在市场这个经济实体之中。无论是产品市场、服务市场、人力资源市场、货币市场、资本市场等等,按照交易角色都可以分为供应市场和消费市场,它们与企业共同组成了市场环境的要素。在企业应用方面也是一样,最具重要性的三类企业应用,企业资源计划(ERP)、供应链管理(SCM)和客户关系管理(CRM)的侧重点便是分别围绕企业、供应市场和消费市场所部署的。

  在企业自身、供应市场、消费市场三个环节,只要其中的任何一部分具有显著的地域特征,企业家在考虑战略性问题的时候,就存在对地理信息的需求,就具有应用GIS作为核心技术实施商业智能的潜力。许多来自不同行业的企业都具备了这种特性。可以预见,GIS企业应用将在中国有很大的发展。另一方面,从近年来物流产业在国内的快速发展来看,在一个地理分布的环境中管理企业,已经成为了企业发展所需面临的一项重要课题,这也直接造成了市场对GIS企业应用的需求潜力。
  我们从企业、供应市场、消费市场三个方面探讨GIS企业应用的潜在方向。
  企业

  一家24小时连锁零售企业,可能在上百万平方公里的地区中拥有许多上分布的店面,以及许多城市中的商品配送中心,从企业内部的管理而言,巨大的物流、资金流、信息流在不同的点之间24小时无间断地流动。现在的ERP系统全部基于关系数据库管理事务数据,这种以关系数据库为核心的运营系统通常只能为管理者提供密密麻麻按店面列出来的一张表格,显示出来自不同店面的数据。而通过一个GIS系统,则可以动态地从地图的某个自行定义的视窗上,通过颜色、柱状图或者其它可视化方式,直观地反映出来自不同店面的数据,让数据随地区分布的特征一览无余。

  供应市场
  一家会聚型的制造企业,如汽车组装厂,可能需要几万种不同的零部件和原料。这些物料可能来自全国甚至全球不同地区。企业的生产排程、产量以及库存量与供应市场息息相关,成本与价格与供应商的地址、供应能力、供应方式息息相关。合理地在整个供应链上选择供应商、运输途径、运输路线、供应时间,将对企业的产销协调提供莫大的帮助。
  由于供应商和供应地点纷繁复杂,一个基于GIS的系统可以帮助供应管理部门直观地分析供应网络,全局性地了解供应链的运作状况;而基于GIS的系统,又为库存运输运筹、路径、配送等业务环节提供了基于空间信息的分析平台,在此之上可以开发许多高度智能化的应用,提高供应计划的质量,提高企业利润。
  消费市场

  一家电信或者金融服务商,可能拥有一个全国性甚至世界性的销售网络,面对着分布在数百个城市中的数百万名客户。CRM系统通常只能为管理者按地区列出相关的客户数据表格,单调而烦琐。而通过一个GIS系统,则可以从世界地图、全国地图或者某一个城市的地图上,通过颜色、柱状图或者其它可视化方式,直观地反映出来自不同地区的数据,让市场/销售/客户数据随地区分布的特征一览无余。
四、新的体验
  在目前常见的BI应用中,许多分析工作是基于时间维度来做的,由于时间有方向性,很容易可以通过图形方式展示出来,针对时间所做的分析也很多,从简单的同比、环比,到复杂一些的时间序列分析乃至动态数据挖掘。

  然而,数据仓库作为BI的基础,目前对地理信息的利用程度还不够。通常,数据仓库将地理作为一个维度,作为即席查询的一个选项,通过在表格上进行下钻、上卷等进行查询,展示出来的图形和表格也不具有空间信息,以行政区域名称这种方式标识的地理信息很容易地就淹没在大量其它的数据中。
  
(数据在时间和空间上分别进行展现)

  其实,真实企业的数据有大量都与地理信息息息相关,而且只有将空间信息表现出来,人们才能从战略的高度获得这些信息。要实现地理信息的真实呈现,只有电子地图可以做到。GIS提供了一个管理电子地图和应用开发的平台,在此之上可以直观地反映出数据与数据之间的空间关系。如果加上外部数据的引入(这是数据仓库的一个基本思想),可以在同样的电子地图上绑定自然、社会、人口统计、交通等环境信息,这些信息和业务系统产生的信息整合到一起,将成为一个非常丰富的信息资源。加上原有的时间分析功能,商业智能可以演变为具有时空分析的信息系统,它对企业管理潜在信息,特别是决策信息挖掘的能力,将是难以估量的。

五、关于技术
  和企业应用这两个领域从业人员所遇到的需求,所遵循的标准,开发的理念,对系统的理解都有着很大的差别。企业应用的最终用户是企业和企业家,因此,基于GIS的商业智能必须遵循企业应用的技术路线,而非GIS发展的技术路线,唯有这样,才能使GIS真正地为企业和企业家们所接受。

  无论GIS在企业应用中扮演着什么样的角色,一旦决定将GIS集成到企业信息系统中,GIS就必然以企业应用引擎的形式出现。换句话说,GIS将从底层,从信息的管理上来影响信息系统,并成为承载上层应用的服务平台。一种可行的方式是发展GIS企业应用引擎,实现GIS企业应用的核心技术。在此基础上,开发一系列产品与行业解决方案,应用于商业智能前端展现、数据分析应用、业务流程优化等方面。GIS企业应用引擎一般应该包含:数据服务方案(数据仓库)、GIS基础平台、GIS应用开发平台、GIS Web服务。现今,GIS在商业智能方面的应用已经没有技术障碍,商用信息系统通过GIS的引擎来提供信息分析的功能,可以说是“万事俱备,只欠东风”,这东风便是以业务的角度来思考地理信息的利用问题,从而形成丰富多彩的商业智能应用。

  我们不难发现,人类通过地图感知全局,是一种古老的战略信息获取方式。在目前的商业业务日趋复杂、商业系统分布愈发广泛的时代,利用GIS去整合业务系统、形成战略支持的信息系统,将为未来的企业决策支持系统指明一条新的发展道路。

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