“半部论语治天下”是指半部论语所含的智慧和道理就可以治理天下了,目的是希望君王(以及其他学者们)多读论语这部书,读懂读书参透其中的道义,目的是用来强调学习儒家经典的重要。

所谓“半部《论语》治天下”一说,在赵普生前及整个北宋,一直到南宋朱熹生前(1200年),都未曾出笼。在朱熹将《论语》和《孟子》、《大学》、《中庸》称作《四书》并 列入儒家经典,大肆宣传儒学之际,也未见有相关记载。此说出笼是在朱熹逝世二三十年之后。但此说真正流传开来,则是在元代。

半部论语治天下是赵普的典故。赵普出身小吏,比起一般文臣来,他的学问差得多。他当上宰相以后,宋太祖劝他读点书。赵普每次回家,就关起房门,从书箱里取书,认真诵读。第二天上朝处理政事,总是十分敏快。

宋太祖死后,他的弟弟赵匡义继位,史称宋太宗。赵普仍然担任宰相。有一次宋太宗和赵普闲聊,宋太宗随便问道:“有人说你只读一部《论语》,这是真的吗?”赵普老老实实地回答说:“臣所知道的,确实不超出《论语》这部书。

过去臣以半部《论语》辅助太祖平定天下,现在臣用半部《论语》辅助陛下,便天下太平。”后来赵普因为年老体衰病逝,家人打开他的书箱,里面果真只有一部《论语》。于是人们就流传一种说法,说赵普是靠“半部《论语》治天下”的。人物轶事

赵普性格沉稳有城府,虽然很爱嫉妒别人,但能够以天下为己任。宋朝初年,当宰相的人大多心胸狭窄、因循保守,赵普刚毅果断,没有能与他相比。宋太祖信任赵普,赵普也敢于在宋太祖面前坚持自己意见。

有一次,赵普向宋太祖推荐一个人做官。接连两天,宋太祖没有同意。第三天赵普上朝的时候,又送上奏章,坚持要求宋太祖同意他的推荐,这下可触怒了宋太祖。

宋太祖把奏章撕扔在地上。赵普脸色没有改变,跪在地上,不慌不忙地把扯碎的奏章拾起来,放在袖子里。退朝回家以后,赵普把扯碎的奏章粘接起来,过了几天,又带着它上朝交给宋太祖。太祖方才醒悟,终于任用了赵普推荐的那个人。

再有一次,赵普要提拔一名官员,宋太祖不批准。赵普就像上次一样坚持自己的意见。宋太祖说:“我就是不准,你能怎么样?”赵普说:“提拔人才,都是为国家着想,陛下怎能凭个人的好恶专断!”宋太祖听了,气得脸色变白,一甩袖就往内宫走。赵普不能入宫,坚持站在宫门外,过了很久,太祖终于同意了。

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半部《论语》治天下的人,指的是宋朝宰相赵普。但这一说法真正流传开来却是在元代,然而其实元代对儒学和儒生极其轻蔑。当时有着“九儒十丐”的说法,什么意思?就是说儒生的地位与乞丐不相上下。而所谓“半部论语治天下”则是当时的戏剧家高文秀在《遇上皇》杂剧中的一句台词,所以这极有可能是被冷落的儒生们借以自慰的一种自我吹嘘心态的流露。因为当时毕竟教书匠都是儒生,他们占据着广大的社会背景,再加上元代戏剧又很容易流传,所以这句刻意夸张《论语》功能和儒生作用的台词,极大可能是当时儒生们用来宣传自己的,无非是希望得到朝廷的重用。但其实赵普“半部《论语》治天下”一直以来存在很大的争议。《宋史·赵普传》中与《论语》相关的记载为:“普少习吏事,寡学术,及为相,太祖常劝以读书。晚年手不释卷,每归私第,阖户启箧取书,读之竟日。及次日临政,处决如流。既薨,家人发箧视之,则《论语》二十篇也。”

其实赵普一生多次拜相,从上面《宋史》记载可以看出,宋太祖赵匡胤在位时期,赵普早年不学无术(历史中有记载他当时做宰相时闹了很多笑话),他是在晚年的时候才手不释卷读《论语》,这就与他当年靠着《论语》替宋太祖打天下的历史相违背。另外宋太宗赵光义之所以能顺利当上皇帝,这其中赵普是出了不少点子的,所以他被宋太祖所削去的相位,当宋太宗一即位就给恢复了(即赵普再相)。那么也就是说赵普与宋太宗关系是非常好的,这从宋太宗亲自为其撰写《赵普神道碑》就可以看出来。假如赵普果真在宋太宗面前讲过“昔以其半辅太祖定天下,今欲以其半辅陛下致太平”之类的话,为什么《赵普神道碑》中却只字未提呢?而宋代自宋太祖起就“重文轻武”,像“半部《论语》治天下”如此有利于这个指导思想的话,要是确实属实的话,而居然未被统治者看中并利用,那就太不合情理了。再者朱熹曾经将《论语》和《孟子》、《大学》、《中庸》称作《四书》并 列入儒家经典,大肆宣传儒学,而且朱熹也曾盛赞过赵普,他说“赵韩王(即赵普)佐太祖区处天下,收许多藩镇之权,立国家二百年之安,岂不是仁者之功!”像朱熹这样既推崇《论语》及儒学,又对赵普盛赞有加的人,按理讲,他应该会提到“半部《论语》治天下”这么有利于造势的说法呀,但实际上却未见有相关记载。

以上种种迹象无不表明赵普同志“半部《论语》治天下”一说确实存在争议,还有待考证!