《论语》是一本记录孔子及其弟子言行的书。全书约1.2万字,共20篇,大部分内容是孔子对于其弟子所提问题的回答,因此也可以说这本书是孔子几个弟子的课堂笔记合在一起的集子。另外书中也记录了一些孔子弟子的言行。书中的语言言简意赅、含蓄隽永,对于孔子的政治理想、伦理主张、道德观念以及教育原则等均有所反映,并生动地刻画了孔子和一些弟子的人物形象。《论语》刚开始在儒家经典中地位并不高,一度被称为“小经”,南宋后因为理学家朱熹的推崇而日渐成为儒家“第一经”。其博大深刻的思想至今仍影响着中国以及东亚、东南亚许多国家。 至于《论语》究竟编纂于何时,由谁编纂,历来说法不一。 关于《论语》的编纂者,一个比较笼统的说法是《汉书·艺文志》中的“众弟子咸记之”。这里的众弟子,不少学者推测为仲弓、子夏等人。也有不少人认为《论语》为孔子弟子曾子和有子两人的门人所作。因为在书中,除孔子外,只有这两人被尊称为“子”,并且书中记录两人的言论也比较多。唐代的柳宗元则进一步认为《论语》为曾子及其弟子所编,因为书中对曾参无一处不称“子”,而且记载他的言行和孔子其他弟子比较起来为最多。宋代理学家“二程”与近代的思想家梁启超也持此观点。还有一种说法认为《论语》是曾子门人讲述,由秦汉儒生编辑总结而成。 而关于《论语》的成书时间,目前只能推测出一个大致的时间。 《论语》里不仅记录了孔子与学生之间的问答,而且记录了孔子的弟子子夏、子张、曾子等与再传弟子之间的对话。这子张小孔子48岁,子夏小孔子44岁。他们收有学生,应该是孔子死后许多年了。《论语·泰伯》篇中记载有曾子病危将死时与弟子孟敬子的对话。孟敬子是鲁国大夫孟武伯儿子的谥号,他死于战国初期,而曾子死于公元前436年左右。《论语》成书应该在公元前400年前后。 综上可以推测,《论语》应该是在战国初期,孔子死后大约60年,由其弟子或再传弟子,或者弟子与再传弟子一起集体编辑而成的。

《易经》的成书时代:1.成书于春秋时期:郭沫若说:天地对立观念,在中国思想史上出现很晚;周金文中无八卦的痕迹,甚至无[地]字;乾坤等字古书中很晚才出现......。足见《易经》不能早于春秋时期。   2.成书于西周初年:张岱年根据卦爻辞中的故事,如[丧牛于易]·[丧羊于易]·[高宗讨鬼方]和[帝乙归妹]·[箕子之明夷]等,都是商和西周的故事,周成王以后的故事,没有引用,推论《易经》成书不能晚于成王时代。   3.成书于殷周之际:金静芳等认为,《易经》是殷周之际的作品。他们肯定“卦出于筮”。古之巫史逐年总结占筮活动的大量记录,经过筛选整理,写成《易经》。有的学者还从中国思想发展的逻辑进程和殷商之际社会矛盾中考察《易经》的成书时代,也认为是殷周之际。

《诗经》是我国第一部诗歌总集,共收入自西周初年至春秋中叶大约五百多年的诗歌三百零五篇。

《论语》是记载中国古代著名思想家孔子及其弟子言行的语录,共四十卷,由孔子的弟子及其再传弟子编写,是我国古代儒家经典著作之一。孔子生活在春秋战国时期,《论语》的篇章不但出自孔子不同学生之手,而且还出自他不同的再传弟子之手。这里面不少是曾参的学生的记载。

《礼记》,是中国古代一部重要的典章制度书籍。该书编定是西汉礼学家戴德和他的侄子戴圣。

《国语》是关于西周(公元前11世纪~公元前771年)、春秋(公元前770年~公元前476年)时周、鲁、齐、晋、郑、楚、吴、越八国人物、事迹、言论的国别史杂记,也叫《春秋外传》。原来传说是春秋末期鲁人左丘明所作,与《左传》并列为解说《春秋》的著作。

《列仙传》是我国最早且较有系统的叙述神仙事迹的著作,记载了从赤松子(神农时雨师)至玄俗(西汉成帝时仙人)七十一位仙家的姓名、身世和事迹,时代跨度较大。晋葛洪《神仙传序》称此书为刘向所作。刘向,西汉。

《论语》现存20篇,487章,其中大部分是孔子的言论和行事,基本上都是孔子的学生记录的。孔子与不同学生的谈论和学生见到的孔子的行事,分别由学生在当时记录,或后来追记。从这些章节尊称“子”、“子曰”、“夫子”,可以证明它们绝非孔子自己写的。由此也可以推断:这些章节最初记录的时间,是在春秋末年孔子生前或死后不久。

孔子学生的言论行事,基本上是由他们的学生记录下来的,这从这些章节屡用“曾子曰”、“有子曰”之类尊称,可以证明是他们的学生所记,并可以推断其记录时间大致在春秋末年至春秋战国之交的一段时间。

《汉书艺文志》说:

《论语》者,孔子应答弟子、时人及弟子相与言而接闻于夫子之语也。

当时弟子各有所记,夫子既卒,门人相与辑而论纂,故谓之《论语》。

这段话比较笼统,只说是在孔子死后其门人辑纂的。《释文叙录》引申说:

……当时弟子各有所记,夫子既终,微言已绝,弟子恐离居以后,各生异见,而圣言永灭,故相与论撰。

话是说明白了,不过说是孔子的学生在老师死后大家分散之前共同编纂的,却又说错了。

《论语》487章不但不是一个人记的,而且其前后相距年代不止于三五十年。曾参是孔子最年轻的学生,孔子死时曾参才二十六岁,曾参活到七十岁,那时,孔子死后已经四十六年。《论语》中有一段是记录曾子临死前与鲁国孟敬子的谈话,那时孔子的其他门人大概都死了。由此可以证明,《论语》中时间最晚的记录,无疑是曾子的门人记的,全书中记录最多的是孔子的言论行事,其次就是曾子的言论行事,而且处处用尊称,所以可以推论曾子门人是最后的编纂者。书中有一些章节前后重复,出现于不同篇次,可证编纂者不是一人,而出于多人之手,曾子门人则是最后的编纂者。

据此考察《论语》最后成书的年代,只能在公元前429年之后;因为曾参死于公元前436年,与他谈话的孟敬子在公元前429年还从事政治活动,而敬子是谥号,因而只能成书在孟敬子死亡受谥之后。从这些考证来看,今人杨伯峻推定《论语》成书在公元前400年左右,这个推论是基本可信的。我们可以认定:《论语》是在战国初期由曾参的门人最后编纂而成的。