意思是说:《论语》包含了许多为政的思想,如果运用得当,可以平治天下。 典故出处:北宋著名的政治家赵普,原先是后周当节度使的赵匡胤手下的推官。公元960年,赵匡胤率军北上,部队到达陈桥时,赵普为赵匡胤出谋划策,发动兵变。赵匡胤黄袍加身,做了皇帝,改国号为宋,史称宋太祖。赵普又辅佐宋太祖东征西讨,统一了全国。后来,宋太祖任命他为宰相。 宋太祖死后,他的弟弟赵匡义继位,史称宋太宗。赵普仍然担任宰相。有人对宋太宗说赵普是山东人,不学无术,所读之书仅仅是儒家的一部经典《论语》而已,当宰相不恰当。宋太宗不以为然地说:“赵普读书不多,这我一向知道。但说他只读一部《论语》,我也是不相信的。” 有一次宋太宗和赵普闲聊,宋太宗随便问道:“有人说你只读一部《论语》,这是真的吗?” 赵普老老实实地回答说:“臣所知道的,确实不超出《论语》这部分。过去臣以半部《论语》辅助太祖平定天下,现在臣用半部《论语》辅助陛下,便天下太平。”后来赵普因为年老体衰病逝,家人打开他的书箧,里面果真只有一部《论语》。

半部《论语》治天下的人,指的是宋朝宰相赵普。但这一说法真正流传开来却是在元代,然而其实元代对儒学和儒生极其轻蔑。当时有着“九儒十丐”的说法,什么意思?就是说儒生的地位与乞丐不相上下。而所谓“半部论语治天下”则是当时的戏剧家高文秀在《遇上皇》杂剧中的一句台词,所以这极有可能是被冷落的儒生们借以自慰的一种自我吹嘘心态的流露。因为当时毕竟教书匠都是儒生,他们占据着广大的社会背景,再加上元代戏剧又很容易流传,所以这句刻意夸张《论语》功能和儒生作用的台词,极大可能是当时儒生们用来宣传自己的,无非是希望得到朝廷的重用。但其实赵普“半部《论语》治天下”一直以来存在很大的争议。《宋史·赵普传》中与《论语》相关的记载为:“普少习吏事,寡学术,及为相,太祖常劝以读书。晚年手不释卷,每归私第,阖户启箧取书,读之竟日。及次日临政,处决如流。既薨,家人发箧视之,则《论语》二十篇也。”

其实赵普一生多次拜相,从上面《宋史》记载可以看出,宋太祖赵匡胤在位时期,赵普早年不学无术(历史中有记载他当时做宰相时闹了很多笑话),他是在晚年的时候才手不释卷读《论语》,这就与他当年靠着《论语》替宋太祖打天下的历史相违背。另外宋太宗赵光义之所以能顺利当上皇帝,这其中赵普是出了不少点子的,所以他被宋太祖所削去的相位,当宋太宗一即位就给恢复了(即赵普再相)。那么也就是说赵普与宋太宗关系是非常好的,这从宋太宗亲自为其撰写《赵普神道碑》就可以看出来。假如赵普果真在宋太宗面前讲过“昔以其半辅太祖定天下,今欲以其半辅陛下致太平”之类的话,为什么《赵普神道碑》中却只字未提呢?而宋代自宋太祖起就“重文轻武”,像“半部《论语》治天下”如此有利于这个指导思想的话,要是确实属实的话,而居然未被统治者看中并利用,那就太不合情理了。再者朱熹曾经将《论语》和《孟子》、《大学》、《中庸》称作《四书》并 列入儒家经典,大肆宣传儒学,而且朱熹也曾盛赞过赵普,他说“赵韩王(即赵普)佐太祖区处天下,收许多藩镇之权,立国家二百年之安,岂不是仁者之功!”像朱熹这样既推崇《论语》及儒学,又对赵普盛赞有加的人,按理讲,他应该会提到“半部《论语》治天下”这么有利于造势的说法呀,但实际上却未见有相关记载。

以上种种迹象无不表明赵普同志“半部《论语》治天下”一说确实存在争议,还有待考证!

“半部论语治天下”是指半部论语所含的智慧和道理就可以治理天下了,目的是希望君王(以及其他学者们)多读论语这部书,读懂读书参透其中的道义,目的是用来强调学习儒家经典的重要。

所谓“半部《论语》治天下”一说,在赵普生前及整个北宋,一直到南宋朱熹生前(1200年),都未曾出笼。在朱熹将《论语》和《孟子》、《大学》、《中庸》称作《四书》并 列入儒家经典,大肆宣传儒学之际,也未见有相关记载。此说出笼是在朱熹逝世二三十年之后。但此说真正流传开来,则是在元代。