刘裕在《宋书·武帝本纪》中记载“汉高帝弟楚元王交之后也”,也就是说乃是正经的汉室后裔,那么为何在公元420年,代晋朝自立之后,却又将国号定为“宋”,而不是承袭“汉”制国号呢?根据《宋书》中的官方史实的记载,也就是说刘裕是刘邦的弟弟楚元王刘交的二十二世孙。而这句话的意思也很明确,也就是说刘裕是汉朝后裔,但不是宗嗣。何为宗嗣?也就是说宗族继承人。

在讲究宗法制的中国古代,与刘邦的主系相比,楚元王刘交一支属于小宗,旁支。这一点上尤其以光武帝刘秀所建国号为汉便是很好的证明,虽然刘秀与刘裕一样在经过数代传袭之后,身份低贱乃至沦落为普通平民。但是区别就在于,他的血脉是源自汉高祖刘邦,是大宗、直系皇帝子孙,具有法理继承权,因此在推翻王莽建国号为“汉”之后,群臣、百姓、史家也都是认可;反观刘裕显然是没有合理的法理继承权的。如果他依旧建国号为“汉”,那么则意味着他承袭的乃是自西汉、东汉、蜀汉之后的第四个汉室政权,也意味着他需要承继的法理来源应当是来自于东汉或者至少是蜀汉一系,而如果当真如此,那么刘裕效力的东晋,以及东晋的前朝西晋都是伪逆的政权。显然也与现实认知而言是不相符的。第三,作为外来少数民族政权的鲜卑人拓跋宏在北方地区,力排众议改“代”而称“魏”,这又意味着什么呢?这意味着拓跋珪希冀的承袭魏国祚,是异姓革命的征验,更是要与晋朝来争夺正朔出处。而作为此时的竞争对手,刘裕自然不甘示弱,要以他取而代之的晋为正朔,来表达合法性。第四,汉的号召力问题。即便是最晚亡国的承袭汉朝法理基础的蜀汉政权,距离刘裕建国之时也已经相距近160年之久。而经过了西晋、东晋的统治,遗老遗少早已不存,残酷的社会环境,八王之乱、五胡乱华,人民沦为草芥,也导致汉的号召力早已荡然无存。第五,按照爵位的来说。当时的乱世,百姓希冀和平国家安定,而刘裕便是那个时代的真龙天子。尽管出身贫寒,但是刘裕却依靠个人能力,平定孙恩之乱,恒玄之乱;灭南燕政权,剿灭岭南卢循,荡平 刘毅、巴蜀而也正是这样的丰功伟绩,让东晋皇室封他为宋公、宋王爵位。而百姓对于这位以一当千的“宋公”莫不是感恩戴德,拥护至极,这一点即便是对手北魏谋臣崔浩都声言“刘裕奋起寒微,不阶尺土,讨灭桓玄,兴复晋室,北禽慕容超,南枭卢循,所向无前,非其才之过人,安能如是乎!

刘裕虽然是汉室后裔,但是他不是继承国脉的那支汉室。刘裕是刘邦弟弟那支的后人,所以其实不是在继承之列的。所以刘裕的血脉不是来自汉高祖刘邦,不是他的直系后代,没有继承权的,因此建国号为汉是不合适的。刘裕之前效力的东晋,大家都知道虽然三国魏蜀吴分了汉朝天下,但是最后一统三国的是晋朝,所以汉和晋可以说是世家敌人。如果刘裕建国号为汉,那么代表他承认汉朝正统,晋朝就是乱臣贼子,这就是打他自己的脸。还有一个现实原因就是汉朝当时的影响力真的不大了。上一个汉室政权已经是快两百年前的蜀汉了,想要光复汉室的人几乎都不存在了。而且经过五胡乱华以后,人民生活得不到保障,汉人感召力早已衰减。

当时世道混乱,百姓想要的是安居乐业的生活,而这个前提肯定就是国家安定,所以都希望有这么一个人可以结束这个乱世。当时刘裕虽然出身不高,但是功绩却是非常高,平定了各地叛乱,所以东晋统治者封他就是宋公、宋王的爵位。所以在百姓心目中,宋王这个称号是一个极具有影响力的称号,是带来和平的人。

刘裕用宋这个国号就可以间接将百姓对于宋王的拥护变成了宋国的拥护,因此采用宋这个国号可以说是一件非常讨巧的事情。刘裕放弃汉这个已经失去影响力的国号,而是用现在比较有影响力的宋的国号,是完全可以理解的。

宋武帝刘裕(363年4月16日-422年6月26日),字德舆,小名寄奴。彭城郡彭城县绥舆里人,生于晋陵郡丹徒县京口里。刘裕自幼家贫,后投身北府军为将。自晋安帝隆安三年(399年)起,他对内平定孙恩起义,消灭桓楚、西蜀及卢循、刘毅、司马休之等割据势力,对外消灭南燕、后秦等国,降服仇池,又以却月阵大破北魏铁骑,收复淮北、山东、河南、关中等地,光复洛阳、长安两都。凭借着巨大的战功,刘裕得以总揽东晋大权,官拜相国、扬州牧,封宋王。

永初元年(420年),刘裕代晋自立,定都建康,国号“宋”,为了和之后的北宋、南宋相区别,刘裕所建立的宋朝,往往被称之为南朝宋或者刘宋。刘裕的祖籍在彭城县绥舆里,是汉高祖刘邦之弟、楚元王刘交的二十二世孙。也即刘裕和建立蜀汉的刘备一样,都是汉室后裔。作为汉室后裔,刘备在东汉末年以汉作为国号,建立了蜀汉。刘裕却没有继续使用汉作为国号。问题来了,刘裕既然是汉室后裔,为何不建国号为汉,却称国号为宋呢?

在公元420年,刘裕正式取代东晋王朝,建立了南朝宋(刘宋)。对于汉室后裔刘裕来说,之所以不建国号为汉,却称国号为宋,原因主要分为以下几点。就第一点来说,是因为在刘裕之前的晋朝和曹魏,国号来源都和之前获得的爵位存在直接的关系。就曹魏来说,建安十八年(213年),汉献帝册封曹操为魏公,加九锡、建魏国,定国都于邺城。魏国拥有冀州十郡之地,置丞相、太尉、大将军等百官。也即在公元213年,曹操不仅获得了魏公这一爵位,还建立了魏国这一封国。建安二十一年(216年)四月,汉献帝册封曹操为魏王,邑三万户,位在诸侯王上,奏事不称臣,受诏不拜。等到公元220年,曹操去世后,曹丕继续使用魏作为国号。

而就晋朝来说,国号则是和司马昭的晋王存在直接的关系。景元五年三月三十日(264年5月2日),魏元帝曹奂再次下诏拜司马昭为相国,封为晋王,加九锡。咸熙二年八月辛卯日(265年9月6日),司马昭病死,时年五十五岁,葬于崇阳陵。九月,司马昭被追谥为文王。十二月,其子司马炎代魏称帝,国号晋,史称西晋。对此,在笔者看来,按照这一惯例,刘裕因为之前被东晋封为宋王,所以称帝之后,继续选择用宋作为国号。

在刘裕之后,这一惯例依然得到了延续。比如唐高祖李渊,之前的爵位是唐国公,所以登基称帝之后,以唐作为国号。就第二点来说,则是因为刘裕所建立的南朝宋,始于公元420年,此时距离蜀汉灭亡(公元263年),已经有超过150年的历史了。至于西汉和东汉,则和南朝宋存在更遥远的时间跨度了。在此基础上,在笔者看来,因为相隔的时间太久了,人心思汉的情况自然比较淡薄了,这和东汉末年,刘备建立蜀汉的情况显然是不同的。彼时,因为忠于汉室的力量还是存在的,这让刘备打出匡扶汉室的旗号后,能够聚拢相关的势力,从而成就帝王之业。也正是因为这一原因,曹操到死都没有篡汉自立。

到了公元420年,刘裕如果以汉作为国号,在当时并不会带来多大的帮助。也即刘裕登基称帝的时候,很多人对于汉朝已经淡忘了,至少没有什么复兴汉室的呼声了。如果是在西晋末年,可能还有人可以说自己经历了蜀汉时期。到了东晋末年,自然不会有人这么说了。在笔者看来,在公元420年,刘裕如果使用汉作为国号的话,并不能起到类似于蜀汉的效果。

就第三点来说,刘氏家族世居彭城(今江苏徐州),彭城是春秋战国时期为宋国故地,故称“宋”。根据史料的记载,宋国(公元前1114年—公元前286年),周朝的一个诸侯国,国都商丘(今河南省商丘市)。周初被周天子封为公爵,国君子姓、宋氏。共传三十四君,享国八百二十九年。《汉书·地理志》云:“宋地,房、心之分野也。今之沛、梁、楚、山阳、济阴、东平及东郡之须昌、寿张,皆宋分也。”宋国版图跨有今河南东部、江苏西北部和山东西南部之间,面积约有十万平方公里,皆膏腴之地。

在刘裕之前,司马懿的家族出自河内郡温县孝敬里(今河南省焦作市温县),这是春秋时期的晋国故地,所以这也是司马氏使用晋作为国号的原因之一。而在南北朝时期,前秦开国皇帝——苻健,是略阳郡临渭县(甘肃省秦安县)人,这是春秋战国时期秦国的疆域。苻健登基称帝时,国号大秦,定都长安,设立文武百官,史称苻秦、前秦。

就第四点原因来说,在笔者看来,刘裕虽然和汉朝皇族有关系,但并不是汉高祖刘邦一系,而是刘邦弟弟楚王刘交的后代,这无疑是一个重要区别。在此基础上,世人皆知汉高祖刘邦,刘交则是鲜为人知了。在不少历史学者看来,如果刘裕用汉作为国号,起到宣传作用的刘邦并不是其老祖宗,容易被人诟病。如果刘裕是汉高祖刘邦或者汉武帝刘秀,甚至刘备的直系后人,那么采用汉作为国号,显然也是比较合理的选择了。比如刘备的先祖是为中山靖王,中山靖王刘胜(前165年-前113年),汉景帝刘启之子,汉武帝刘彻异母兄,母为贾夫人。

对此,在笔者看来,刘备也可以说是汉景帝刘启这位皇帝的后裔,就刘裕来说,显然不好说自己是哪一位汉朝皇帝的后人了。同样是汉室后裔,刘备和刘裕的情况自然是有所区别的。对于刘裕建立的朝代来说,南朝宋( 420年—479年),是中国南北朝时期南朝的第一个朝代,也是正统王朝,也是南朝中存在时间最久、疆域最大的朝代。共传四世,历经十帝,享国59年。因国君姓刘,为与后来赵匡胤建立的赵宋相区别,故又称为刘宋。