周灭商之后,周天子进行了一场改朝换代后的权力“大洗牌”——分封天下,将“有功之臣”分封于各地,即后来所谓的“诸侯”。这些“诸侯”都是些什么人呢?主要这么有几个类型:第一类,也是人数最多的一类是姬姓诸侯。史载,周公兼制天下,立七十一国,姬姓独居五十三焉。换言之,姬姓诸侯占据了绝大多数!姬姓诸侯是周天子的本家,周初的姬姓诸侯大多是周天子的叔叔、大爷、兄弟、子侄等等,如著名的管叔鲜、蔡叔度、霍叔处、唐叔虞,包括被封于鲁地、由儿子伯禽代其之国的周公旦,都是周武王的亲弟弟。分封这些人,无非两个原因:一是荣宠同宗,二是用以监视异姓诸侯。第二类是所谓“三恪”。何为“三恪”?即给前三朝的后裔封爵,以示优待。周封虞、夏、商三代的后裔于陈、杞、宋,是为“三恪”,也有说封黄帝、尧、舜之后于蓟、祝、陈者,个人更倾向于前者。在周封微子启于宋时,实际上微子启并不算真正意义上的“三恪”之一,奉商正朔是商纣王帝辛之子武庚。周武王灭商后,封武庚于殷商故地,又将商王畿一分为三 , 分封给了自己的弟弟管叔鲜、蔡叔度、霍叔处,以监视武庚,史称“三监”。

后来,三监勾结武庚发动了叛乱,也就是著名的“三监之乱”,武庚兵败后被杀。此后,被封于宋地的商纣王帝辛胞兄微子启取代了武庚的地位,奉商正朔,获得了“三恪”地位。在南北朝时期刘寄奴破坏游戏规则之前,“三恪”之制一直是事实存在的,新朝不视“三恪”为臣,仅视为“宾”,“三恪”奉前朝宗庙,甚至在封国之内可以使用天子服饰、旌旗、仪仗,上书不称臣、受诏命不拜,这是“三恪”与其他异姓诸侯的最大区别!

著名的汉献帝刘协在禅位曹魏之后被魏文帝所封的山阳公就属于这个范畴,刘协在山阳国内奉汉王朝宗庙,依然使用天子服饰、旌旗、仪仗,对魏不称臣、受诏命不拜。刘协去世后依然享受了皇帝规格的丧葬待遇,魏明帝曹叡亲自着素服、以天子礼为其发丧,谥“孝献”,葬于禅陵。第三类是异姓功臣。最著名的便是家喻户晓的姜子牙(姜姓吕氏名望,又称“太公望”)。太公望作为周武王灭商的首席“智囊”和主要军事统帅,被周武王尊称为“师尚父”。周灭商之后,太公望被封于齐地,为齐侯。因为太公望在周天子驾前为太师,并没有之国,而是像周公旦一样,由其子吕伋代其之国,即齐丁公。楚国的开山鼻祖熊绎也属于这一类型,因为芈姓熊氏自熊绎的曾祖鬻熊开始便投靠、侍奉周文王、周武王,周成王感念芈姓熊氏侍奉自己祖、父的忠心与功劳,正式封熊绎为楚子,位列诸侯,是为楚国的开山鼻祖。第四类是“带着资金入股的股东”和原本已经存在并保持中立的诸侯。这些人原本便是商已经存在的小诸侯,在所谓“八百路诸侯会盟孟津”的传说中,这些人便是那“八百路诸侯”之一。既然是“带着资金入股的股东”,在周灭商之后肯定是要参与“分红”的,周天子分封天下,这些人是少不了的。更何况,这些人原本便是商已经存在的诸侯,周天子仅仅是对其诸侯身份进行再次确认而已。这一类诸侯主要以小国为主,实力并不强盛,如嬴姓的江国、偃姓轸国等等。也可以理解,如果是强盛的诸侯,他们也就没有必要依附于周了……后来春秋时期的霸主之一越国,实际上也属于这一范畴。大致就是这四个类型,当然后来又出现了一些新的诸侯,如嬴姓赵氏的秦,原本是为周天子养马的部落,因为护送周平王动迁有功被封为了诸侯。还有韩、赵、魏,原本是晋国的卿大夫,“三家分晋”之后,通过“友好协商”周天子最终认可了这三家的诸侯身份。周的诸侯并不是一成不变的,春秋战国时期,诸侯相互攻伐、吞并,到后来就只剩下了齐楚韩魏燕赵秦七家了。这些都是后话了。

古代诸侯下一层的官员是卿大夫。卿大夫:西周、春秋时国王及诸侯所分封的臣属。规定要服从君命,担任重要官职,辅助国君进行统治,并对国君有纳贡赋与服役的义务。但在其“家”内,为一“家”之主,世代掌握所属都邑的军政大权。由西周时期的分封制形成了相应的等级秩序:天子——诸侯——卿大夫——士。《礼记·王制》曰:“诸侯之上大夫卿。”《注》道:“上大夫曰卿。”《礼记·王制》又有: 大国三卿,皆命于天子;次国三卿,二卿命于天子,一卿命于其君;小国二卿,皆命于其君。《国语·鲁语下》:“卿大夫朝考其职,昼讲其庶政,夕序其业,夜庀其家事而后即安。”一般情况下,卿的地位较大夫为高,卿的田邑较大夫为多,并掌握国政和统兵之权。在西周时期,属于第三的贵族,其非嫡长子是士大夫,为西周最低的贵族。

周灭商后,天子大搞分封,把王族与功臣分封到国家各个地方,建立起众多诸侯国(也称方国),数量超过百个。通过宗法制和封建制,建立起一个以周“天子”为中心,各个诸侯国围绕的封建王朝,同时建立起一套无孔不入的礼乐制度,形成了一个有秩序的奴隶制国家。西周严格的施行宗法制度和嫡长子继承制,建立了周天子-卿士-诸侯-卿大夫-士-国人的统治序列。就官制而言,大体上有卿士-诸侯-卿大夫三等。卿士辅佐周天子执政,诸侯世守其国,卿大夫辅佐诸侯治理国家、并且从诸侯手里领受世袭采邑。西周的官制,更为繁杂。周王左右的辅佐为太师、太傅、太保,合称三公。三公之下有三事官(政务官、事务官和地方官)、四方(诸侯和方国、部族)和卿事寮。王朝官员为:总揽朝政的太宰、掌祭祠礼仪的太宗、掌历法记事的太史、掌祈祷的太祝、掌神事的太士、掌占卜的太卜,合称六卿,六卿的僚属,总称为卿事寮。王朝还有掌土地和农人的司徒、掌百工职事的司空、掌军赋军政的司马、掌版籍爵禄的司士、掌刑罚的司寇,合称五官。为王室服务的内廷事务官,有三公之佐的三少(少师、少傅、少保),有道、辅、弼、承四辅,有膳夫、缀衣、小臣、寺人、内竖、阍者、门尹、司王宥、火师、水师、大酋、太仆、御、右、萃车、趣马、师氏、虎资、舆人、医、艺人、隶人、太子宫尹等。在王畿外服的封国,称为四方,包括侯、甸、男等诸侯。王朝有时派使臣到诸侯国任监国。诸侯在自己的封国内仿照王室设置百官有司,成为相对独立的政权,主要有三事官,即司徒、司马、司空,分掌政务、司法和民事。周的各级主要官吏,都是在宗法制度基础上世袭,而且文武不分,平时治民,战时就是各级将领。周朝的地方制度,有国、都、邑、野、鄙。周王和诸侯的都城为国,诸侯国中的大城为都,小城为邑,此外的地方称为野或鄙。

三公和太宰西周的最高官职是太师、太傅、太保(是为三公),其下分设六卿、五官等。由于三公之类的官职是授予位高爵尊的诸侯的,而诸侯们在出任周朝大臣的时候也要治理自己的国家,所以三公在日常政治生活中发挥的作用是有限的。通常执掌中央权力的是太宰,太宰本来是王室的家庭事务总管,因亲近统治者,所以从夏商以来太宰的地位一直处于上升的趋势中,在西周可以说达到了顶点。在非常时期,诸侯出任的三公就因为其本人所掌握的强大武力而发挥着实际的执政权力,周成王初立之时,以“召公为保,周公为师”,周公旦“践阼代成王摄行政当国”,直到七年后成王成年,周公才还政于成王。此间,周公、召公数次以成王的名义征发诸国兵,平定管、蔡、武庚的叛乱,重新征服乘武王去世而叛乱的东方五国,权力实际上超越了当时的周成王。《史记·周本纪》说“自陕以西,召公主之,自陕以东,周公主之”,由此可见三公的权力。成王年幼时,周公为了很好的保护和照顾成王,还兼任了太宰,总领王家事务,这也是后来太宰权力上升的一个重要原因。春秋时期,周朝的执政者称正卿、冢宰,其下间有一二副职,称介卿。平王东迁之后,一直以郑国的国君(伯爵)为正卿。后来周王夺取政权,并由此和郑国开战,之后的中央设两名卿士,以右卿士为首。春秋中后期,王室日渐衰落,中央执政者是所谓的伯。这里的伯不是伯爵的意思,而是受周天子授权管理诸侯的特别职务。出任伯的,都是诸侯中武力强大、道德高尚而为诸侯所敬畏者。历史上总共出现了齐桓公、晋文公、宋襄公、秦穆公、楚庄王五位,称春秋五霸。这些受命称伯的诸侯对外以周天子的名义统帅诸侯、对内以“伯父”、“伯舅”的名义代天子理政。周朝固有的卿士等已经失去了政治上的主动。战国时代,王室衰微,已经失去了中央政府的地位,成为一个很小的地方政权。六卿、五官、宫内官六卿、五官分掌国家事务,在他们之下是大都、小伯、艺人、表臣百司、太史、尹伯、庶常吉士等较为低级的官员。大都,管理诸侯以及周天子宗亲们的采邑;小伯,管理卿、大夫的采邑;艺人,泛指有专门技术的如卜、祝、巫师、工师等官员;表臣百司,泛指在六卿、五官府上执行具体事务的低级官吏;太史,撰写国史、记录周天子和百官举止,草撰周天子的册命;尹伯,位次五官的总执行官;庶常吉士,位次大夫,是最低级的世袭官员。周天子除了朝臣之外,还保留了很多专门管理王室内务的官员,如虎贲、缀衣、趣马、小尹、左右携仆、百司、庶府等。虎贲,周王的禁军;缀衣,管理王室的衣服装饰,与后世的尚衣相仿;趣马,管理王室车马;小尹,总管一类事务的王室总管;携仆,管理王室日常使用的各类器物;百司,执行各类勤杂事务的小官吏;庶府,管理王室财物。内廷官主要有宰、臣两类。这些官员主要处理商王的私人事务,包括其私人领地、以及王官内部的管理等。宰的地位非常高,特定的情况下作为商王的代表直接处理政务。《史记·殷本纪》记载,殷高宗武丁,「三年不言,政事决於冢宰」。臣的种类很多,有负责农耕的、有负责内廷供奉的、有负责祭祀的、有负责警卫的、也有管理商王私人军队的。臣的级别也很不相同,有些是商王的亲族、有些是来自臣服的部族、甚至有些属於奴隶的身份。作为臣的奴隶很多成为显赫的大臣,如商汤时的伊尹,武丁时的傅说,都从奴隶晋升为宰相。外廷官即处理国家事务的官员,以尹为长,另有卜,作册,亚服等各种名目。尹相当於後世的宰相,其中最著名的是伊尹。伊尹,姓伊名挚,尹是官名。伊挚曾「为有莘氏媵臣(陪嫁的奴隶)」,得到商汤的赏识,「汤举任以国政」。《史记·殷本纪》记载,商汤死後,继承王位的外丙、仲壬相继死去。伊尹立汤的嫡长孙太甲为王。太甲即位後,违背商汤所立的法度,暴虐无道,於是伊尹把他放逐於桐(河南虞城东北),由伊尹代王施政。三年以後,太甲认识了自己的过错并有所悔改,伊尹才把他迎接回来并「授之政」。伊尹的儿子伊陟,也身居高官,「帝太戊立伊陟为相」。卜、作册都是宗教官员,相当於罗马时代的祭司,但是地位远不如罗马祭司来得高。其中卜作为大祭司,权力比较大,作册的职务与後世的史相当,是负责记录的官吏。亚服是武官,统帅军队,有亚,多亚,大亚之分,但是具体职务与等级区别不详。商朝的武官还有射(统帅弓箭手)、犬(负责商王的田猎)、戍(要地驻屯军长官)等其他称号。《周礼》典制《周礼》所述的周朝体制十分精密、宏大,因此受到后人的质疑,认为是后人托古所作。按照《周礼》的记载,周朝的中央政权的组织是以冢宰为首的天地四时六官制度。天官冢宰“帅其属而掌邦治,以佐王均邦国”,冢宰的属官称为“治官”。包括太宰卿一(太宰为官名,卿为爵位,以下同,只有一个名称的为爵位)、小宰中大夫二、宰夫下大夫四、上士八、中士十六、旅下士三十二。。太宰的职责是“掌建邦之六典”,以佐王治邦国。其六典是:一曰治典,以经邦国,以治官府,以纪万民;二曰教典,以安邦国,以教官府,以抚万民;三曰礼典,以和邦国,以统百官,以谐万民;四曰政典,以平邦国,以正百官,以均万民;五曰刑典,以诰邦国,以刑百官,以纠万民;六曰事典,以富邦国,以任百官,以生万民。可见冢宰实际上相当于首相的地位。[1] 地官司徒“帅其属而掌邦教,以佐王安抚邦国”,司徒的属官称为“教官”。包括大司徒卿一、小司徒中大夫二、乡师下大夫四、上士八、中士十六、旅下士三十二。大司徒管理版籍、人民田土之事。小司徒管理京城以及四郊人民、田地、赋税事务。春官宗伯“帅其属而掌邦礼,以佐王和邦国”,宗伯的属官称为“礼官”。包括大宗伯卿一、小宗伯中大夫二、肆师下大夫四、上士八、中士十六、旅下士三十二。大宗伯管理天子、诸侯的堞谱、继承、祭祀事务。小宗伯管理太庙神主事务。夏官司马“帅其属而掌邦政,以佐王平邦国”,司马的属官称为“政官”。包括大司马卿一、小司马中大夫二、军司马下大夫四、舆司马上士八、行司马中士十六、旅下士三十二。司马官就是统帅周天子的军队。秋官司寇“帅其属而掌邦禁”,司寇的属官称为“刑官”。包括大司寇卿一、小司寇中大夫二、士师下大夫四、乡士上士八、中士十六、旅下士三十二。司寇官的职务就是管理刑狱事务。冬官司空《周礼》司空篇已佚。