东汉末年,是指中平元年到建安二十五年(184年-220年)的时期。也即从黄巾起义开始,直至曹丕篡汉或三国鼎立(东吴孙权于229年称帝)结束,持续36年(或以东吴建立计算,为45年),这段时间内诸侯割据,彼此混战。在东汉末年,很多实力强劲的诸侯,都不是汉室后裔,比如袁绍、袁术、孙策、吕布、公孙瓒、马超、曹操等。

对于这些诸侯来说,自然大部分都不会打出兴复汉室的旗号,即便是曹操,也只是想要挟天子以令诸侯,借助东汉天子来获得更大的利益。在此基础上,刘备自然是势单力薄,所以蜀汉也只是偏居一隅,未能兴复汉室。在东汉末年,刘氏宗亲一度在东汉十三州中占据了五个州,因为种种原因,这些汉室后裔相继败亡,最终还是无法挽救汉朝。

幽州牧——刘虞

东汉末年,幽州曾经是公孙瓒和袁绍的势力范围。在公孙瓒之前,幽州是刘虞这位刘氏宗亲来执掌的。刘虞(?-193年),字伯安。东海郡郯县(今山东郯城)人,汉光武帝刘秀之子东海恭王刘强之后。在东汉末年,曾任幽州刺史、甘陵国相、宗正等职,颇有名望。中平五年(188年),刘虞出任幽州牧。董卓篡夺东汉王朝的大权,还派人笼络刘虞,加官至大司马,封襄贲侯。

至于袁绍讨伐董卓后,更是准备立名望较高的幽州牧刘虞为帝,终于汉室的刘虞,自然拒绝了这一建议。公元193年,幽州牧刘虞于与公孙瓒意见不合而产生矛盾,因而进兵攻击公孙瓒,兵败为其所执,惨遭杀害。自此之后,幽州先是被公孙瓒所据,然后又被袁绍、曹操相继攻占。

兖州刺史——刘岱

刘岱(?-192年),字公山,东莱牟平(今山东福山西北)人。刘岱是汉室宗亲,刘舆之子,刘繇之兄,汉末群雄之一,官至侍中、兖州刺史。公元190年,董卓篡夺东汉王朝的大权,兖州刺史刘岱联合袁绍、曹操等人讨伐董卓。初平三年(192年),青州黄巾军攻打兖州,兖州刺史刘岱打算派兵迎击,手下鲍信劝阻,认为应当先坚守。刘岱不采纳鲍信的意见,坚持出战,结果兵败被杀。在兖州刺史刘岱兵败被杀后,鲍信等人迎曹操为兖州牧。自此之后,东汉十三州中的兖州,自然成为了曹操的地盘。

扬州刺史——刘繇

刘繇(156年-197年),字正礼。东莱牟平(今山东牟平)人。作为汉室后裔,刘繇是齐悼惠王刘肥之后,太尉刘宠之侄。东汉末年,刘繇最初被推举为孝廉,授郎中。。后被征辟为司空掾属,除授侍御史,因战乱而不到任,避居淮浦。兴平元年(194年),刘繇被任命为扬州刺史。作为扬州刺史,刘繇先后与袁术、孙策交战,一度被朝廷加授为扬州牧、振武将军。

虽然手下拥有太史慈等猛将,刘繇显然不是小霸王孙策的对手,最终还是败归丹徒。此后,刘繇又击破反叛的笮融,旋即病逝,年四十二。等到扬州刺史刘繇病逝后,孙策自然获得了平定江东,进一步扩张势力的良好机会。到了三国鼎立的时候,扬州也成为东吴疆域的重要组成部分。

荆州牧——刘表

相对于以上三位刘氏宗亲,荆州牧刘表自然被喜欢三国历史的朋友所熟悉。东汉末年,刘表代王睿为荆州刺史,用蒯氏兄弟、蔡瑁等人为辅。董卓被杀后,刘表被任命为镇南将军、荆州牧、假节,封成武侯。在荆州期间,刘表远交袁绍,近结张绣,内纳刘备,据地数千里,带甲十余万,称雄荆江,先杀孙坚,后又常抗曹操。由此,荆州牧刘表虽然治理有方,其却没有匡扶汉室的远大志向。建安十三年(208年),刘表病逝。蔡瑁等人废长立幼,奉表次子刘琮为主;曹操南征,刘琮举州投降,荆州遂没。在此之后,荆州成为曹魏、蜀汉、东吴三家的必争之地。

益州牧——刘璋

刘璋(生卒年不详),字季玉,江夏竟陵(今湖北天门)人。东汉末年宗室,益州牧刘焉幼子,在父亲刘焉死后继任益州牧。和荆州牧刘表一样,刘璋虽然也是汉室后裔,其也没有挽救汉朝的目标,只是想着割据一方,在益州这一州之地固守。公元211年,益州牧刘璋听信手下张松、法正之言,迎接刘备入益州,想借刘备之力,抵抗曹操。可是,让益州牧刘璋没有想到的是,此举乃引狼入室,刘备反手攻击刘璋。

在益州之战中,刘备步步为营,最终围攻成都,迫使益州牧刘璋放弃了抵抗。公元214年,刘备正式取代刘璋,开始执掌益州。在东汉末年,刘氏宗亲一度占据了东汉十三州中的五个州,这些汉室后裔并没有团结在一起,更没有挽救汉朝的长远规划,最终相继败亡。

东汉西汉其实都是刘氏皇族的血脉,算是一脉相承。只不过两汉之际因为外戚摄入,掌握大权,加上西汉末期皇帝又十分昏庸,导致东西汉这两朝的历史着实比较混乱。但毫无疑问东西汉的皇帝都姓刘,之间也有亲戚关系,西汉开国皇帝是汉高祖刘邦,其子刘恒即汉孝文帝,在下一代文帝之子称景帝,而景帝的儿子长安定王刘发之后刘玄,就是东汉的开国皇帝刘秀的哥哥,而刘秀算起来也是汉高祖的玄孙了。所以我们不难看出,东汉西汉两个朝代统称汉朝不无道理,两个朝代统治阶层算起来都是一家人,互相有着血缘纽带,而且古代人称王称帝讲究一个名正言顺,刘秀之所以还是把国号定为汉,那也是也是因为自己姓刘,跟好高祖刘邦是同源,这样的身份就有利于得到汉室家族以及平民百姓的支持,也会让他在上位之后的改革举措进行的更加顺利。东西汉之所以分了东西,是因为中间发生了一件比较重要的事件——王莽篡权。王莽是西汉王室外戚,凭借着姑母王政君的庇护,王莽不断结交权贵,积攒野心,到后期胁迫自己的姑母要求在汉平帝死后接掌政权,而王政君年事已高,朝中都是王莽心腹,迫不得已只得答应,这样汉朝改名换姓姓了王。但是王莽政权没维持多久,因为自己的改革举措虽然有合理之处但是推行不利,触及了很多大贵族的利益,王莽仅仅在位15年就被人砍了头。后来绿林军起义成功后拥立我们前文提到的刘玄作为更始帝,但是好久不长,刘秀又起兵夺权,另一农民起义军对赤眉军杀死刘玄,经过一系列斗争,光武帝刘秀上位,开启东汉。

宋武帝刘裕(363年4月16日-422年6月26日),字德舆,小名寄奴。彭城郡彭城县绥舆里人,生于晋陵郡丹徒县京口里。刘裕自幼家贫,后投身北府军为将。自晋安帝隆安三年(399年)起,他对内平定孙恩起义,消灭桓楚、西蜀及卢循、刘毅、司马休之等割据势力,对外消灭南燕、后秦等国,降服仇池,又以却月阵大破北魏铁骑,收复淮北、山东、河南、关中等地,光复洛阳、长安两都。凭借着巨大的战功,刘裕得以总揽东晋大权,官拜相国、扬州牧,封宋王。

永初元年(420年),刘裕代晋自立,定都建康,国号“宋”,为了和之后的北宋、南宋相区别,刘裕所建立的宋朝,往往被称之为南朝宋或者刘宋。刘裕的祖籍在彭城县绥舆里,是汉高祖刘邦之弟、楚元王刘交的二十二世孙。也即刘裕和建立蜀汉的刘备一样,都是汉室后裔。作为汉室后裔,刘备在东汉末年以汉作为国号,建立了蜀汉。刘裕却没有继续使用汉作为国号。问题来了,刘裕既然是汉室后裔,为何不建国号为汉,却称国号为宋呢?

在公元420年,刘裕正式取代东晋王朝,建立了南朝宋(刘宋)。对于汉室后裔刘裕来说,之所以不建国号为汉,却称国号为宋,原因主要分为以下几点。就第一点来说,是因为在刘裕之前的晋朝和曹魏,国号来源都和之前获得的爵位存在直接的关系。就曹魏来说,建安十八年(213年),汉献帝册封曹操为魏公,加九锡、建魏国,定国都于邺城。魏国拥有冀州十郡之地,置丞相、太尉、大将军等百官。也即在公元213年,曹操不仅获得了魏公这一爵位,还建立了魏国这一封国。建安二十一年(216年)四月,汉献帝册封曹操为魏王,邑三万户,位在诸侯王上,奏事不称臣,受诏不拜。等到公元220年,曹操去世后,曹丕继续使用魏作为国号。

而就晋朝来说,国号则是和司马昭的晋王存在直接的关系。景元五年三月三十日(264年5月2日),魏元帝曹奂再次下诏拜司马昭为相国,封为晋王,加九锡。咸熙二年八月辛卯日(265年9月6日),司马昭病死,时年五十五岁,葬于崇阳陵。九月,司马昭被追谥为文王。十二月,其子司马炎代魏称帝,国号晋,史称西晋。对此,在笔者看来,按照这一惯例,刘裕因为之前被东晋封为宋王,所以称帝之后,继续选择用宋作为国号。

在刘裕之后,这一惯例依然得到了延续。比如唐高祖李渊,之前的爵位是唐国公,所以登基称帝之后,以唐作为国号。就第二点来说,则是因为刘裕所建立的南朝宋,始于公元420年,此时距离蜀汉灭亡(公元263年),已经有超过150年的历史了。至于西汉和东汉,则和南朝宋存在更遥远的时间跨度了。在此基础上,在笔者看来,因为相隔的时间太久了,人心思汉的情况自然比较淡薄了,这和东汉末年,刘备建立蜀汉的情况显然是不同的。彼时,因为忠于汉室的力量还是存在的,这让刘备打出匡扶汉室的旗号后,能够聚拢相关的势力,从而成就帝王之业。也正是因为这一原因,曹操到死都没有篡汉自立。

到了公元420年,刘裕如果以汉作为国号,在当时并不会带来多大的帮助。也即刘裕登基称帝的时候,很多人对于汉朝已经淡忘了,至少没有什么复兴汉室的呼声了。如果是在西晋末年,可能还有人可以说自己经历了蜀汉时期。到了东晋末年,自然不会有人这么说了。在笔者看来,在公元420年,刘裕如果使用汉作为国号的话,并不能起到类似于蜀汉的效果。

就第三点来说,刘氏家族世居彭城(今江苏徐州),彭城是春秋战国时期为宋国故地,故称“宋”。根据史料的记载,宋国(公元前1114年—公元前286年),周朝的一个诸侯国,国都商丘(今河南省商丘市)。周初被周天子封为公爵,国君子姓、宋氏。共传三十四君,享国八百二十九年。《汉书·地理志》云:“宋地,房、心之分野也。今之沛、梁、楚、山阳、济阴、东平及东郡之须昌、寿张,皆宋分也。”宋国版图跨有今河南东部、江苏西北部和山东西南部之间,面积约有十万平方公里,皆膏腴之地。

在刘裕之前,司马懿的家族出自河内郡温县孝敬里(今河南省焦作市温县),这是春秋时期的晋国故地,所以这也是司马氏使用晋作为国号的原因之一。而在南北朝时期,前秦开国皇帝——苻健,是略阳郡临渭县(甘肃省秦安县)人,这是春秋战国时期秦国的疆域。苻健登基称帝时,国号大秦,定都长安,设立文武百官,史称苻秦、前秦。

就第四点原因来说,在笔者看来,刘裕虽然和汉朝皇族有关系,但并不是汉高祖刘邦一系,而是刘邦弟弟楚王刘交的后代,这无疑是一个重要区别。在此基础上,世人皆知汉高祖刘邦,刘交则是鲜为人知了。在不少历史学者看来,如果刘裕用汉作为国号,起到宣传作用的刘邦并不是其老祖宗,容易被人诟病。如果刘裕是汉高祖刘邦或者汉武帝刘秀,甚至刘备的直系后人,那么采用汉作为国号,显然也是比较合理的选择了。比如刘备的先祖是为中山靖王,中山靖王刘胜(前165年-前113年),汉景帝刘启之子,汉武帝刘彻异母兄,母为贾夫人。

对此,在笔者看来,刘备也可以说是汉景帝刘启这位皇帝的后裔,就刘裕来说,显然不好说自己是哪一位汉朝皇帝的后人了。同样是汉室后裔,刘备和刘裕的情况自然是有所区别的。对于刘裕建立的朝代来说,南朝宋( 420年—479年),是中国南北朝时期南朝的第一个朝代,也是正统王朝,也是南朝中存在时间最久、疆域最大的朝代。共传四世,历经十帝,享国59年。因国君姓刘,为与后来赵匡胤建立的赵宋相区别,故又称为刘宋。